falecom@consecti.org.br
(61) 97400-2446

Lixo espacial: FCC quer descarte de satélites LEO após cinco anos - Consecti

Lixo espacial: FCC quer descarte de satélites LEO após cinco anos - Consecti

Notícias
12 setembro 2022

Lixo espacial: FCC quer descarte de satélites LEO após cinco anos

A Comissão Federal de Comunicações (FCC, a Anatel dos EUA) apresentou um plano para minimizar o lixo espacial multiplicado pela onda de satélites de baixa órbita (LEO). Eles terão que ser descartados no máximo cinco anos após serem retirados de serviço.

A proposta, divulgada pela presidente da FCC, Jessica Rosenworcel, aponta para “uma primeira regra exigindo que os operadores de satélites não geoestacionários desorbitassem seus satélites após o final de suas operações para minimizar o risco de colisões que criariam detritos”. O texto vai à votação na FCC em 29 de setembro.

A regra de cinco anos seria juridicamente vinculativa, ao contrário do padrão atual de 25 anos, baseado em uma recomendação da NASA proposta na década de 1990.

“Atualmente, é recomendado que os operadores com objetos em LEO garantam que suas naves espaciais sejam removidas da órbita imediatamente após a missão ou deixadas em uma órbita que irá decair e reentrar na atmosfera da Terra em não mais de 25 anos para mitigar a criação de mais detritos orbitais. No entanto, acreditamos que não é mais sustentável deixar satélites em LEO para sair de órbita ao longo de décadas”, lembra a proposta da FCC.

A nova regra “exigiria que os operadores da estação espacial planejassem o descarte por meio de uma reentrada descontrolada na atmosfera da Terra para concluir o descarte o mais rápido possível, e não mais de cinco anos após o final da missão”, disse uma ficha da FCC no projeto de ordem. O plano inclui “um período de garantia de dois anos para o novo requisito para reduzir qualquer ônus potencial para as operadoras”.

Satélites já em órbita estarão isentos do novo requisito se for aprovado conforme escrito. “Para satélites já autorizados pela Comissão que ainda não foram lançados, forneceremos um período de garantia de dois anos, a partir de 29 de setembro de 2022, para permitir que as operadoras incorporem o requisito de descarte pós-missão de cinco anos em seus objetivos da missão”, diz a FCC.
A regra se aplicaria a satélites licenciados nos EUA. Também se aplicaria a operadoras de satélites licenciados fora dos Estados Unidos que buscassem acesso ao mercado norte-americano, por exemplo, fornecendo serviço de banda larga a residentes nos Estados Unidos.
Será possível obter isenções do plano quinquenal caso a caso, especialmente para missões de pesquisa científica. A proposta da FCC disse que a NASA “expressou preocupação de que um limite de cinco anos impactaria as missões CubeSat da Diretoria de Missões Científicas da NASA (SMD), que dependem do decaimento natural da órbita para gerenciar a vida útil orbital pós-missão e impor maiores limites às oportunidades de lançamento aceitáveis”. A exigência de cinco anos “pode ​​ser indevidamente onerosa” em certas altitudes, diz a FCC.
A meta não parece completa. Quando a SpaceX, maior operadora de satélites LEO, pediu permissão para usar altitudes de 540-570 km em vez dos 1.110-1.325 km para os quais obteve aprovação originalmente, ela disse à FCC que a desórbita dessa faixa mais baixa pode ser feita em meses.
A SpaceX disse que sua sequência de deorbitação de 540 a 570 km consistiria em uma fase “ativa” que leva algumas semanas para cada veículo e uma fase “passiva” que dura várias semanas a meses, “com o tempo exato dependendo da atividade solar”. Na pior das hipóteses, a deórbita ainda levaria menos de cinco anos por causa da altitude mais baixa.
“Embora a SpaceX espere que seus satélites funcionem nominalmente e desorbitem ativamente conforme descrito acima, no caso improvável de um veículo não conseguir terminar sua manobra de descarte planejada, as condições atmosféricas mais densas na altitude de 540-570 km fornecem redundância totalmente passiva aos procedimentos de descarte ativo da SpaceX . O decaimento orbital natural de um satélite a 1.110-1.325 km requer centenas de anos para entrar na atmosfera da Terra, mas os satélites inferiores levarão menos de cinco anos para fazê-lo, mesmo considerando as suposições do pior caso”, disse à época a SpaceX.
A FCC aprovou o plano da SpaceX de reduzir as altitudes pela metade, em parte porque as altitudes mais baixas tornariam mais fácil evitar o acúmulo de detritos orbitais. A nova regra de cinco anos se aplicaria a satélites no alcance do Starlink e acima, especificamente a “estações espaciais terminando suas missões ou passando pela região da órbita terrestre abaixo de 2.000 quilômetros”.
“Satélites extintos, núcleos de foguetes descartados e outros detritos agora preenchem o ambiente espacial criando desafios para futuras missões. Além disso, existem mais de 4.800 satélites operando atualmente em órbita no final do ano passado, e a grande maioria deles são satélites comerciais operando em altitudes abaixo de 2.000 km – o limite superior para LEO. Muitos deles foram lançados apenas nos últimos dois anos, e as projeções de crescimento futuro sugerem que há muitos mais por vir”, aponta a FCC.
A Starlink tem permissão da FCC para lançar cerca de 12.000 satélites. Embora os satélites Starlink atualmente em órbita estejam na faixa de 540-570 km, cerca de 7.500 de seus satélites aprovados orbitariam de 335 km a 346 km. A SpaceX também está buscando permissão para mais 30.000 satélites em altitudes que variam de 340 km a 614 km.
A OneWeb está operando satélites de banda larga LEO a uma altitude de cerca de 1.200 km, com planos de desorbitação supostamente exigindo prazos de descarte de cinco anos ou menos. A Amazon planeja lançar alguns milhares de satélites em altitudes de 590 km, 610 km e 630 km.
Fonte: Convergência Digital