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USP apurará denúncias contra diretor do ICB

A reitoria da Universidade de São Paulo (USP) vai investigar as denúncias de fraude científica levantadas contra o diretor do Instituto de Ciências Biomédicas (ICB), Rui Curi. “A reitoria está informada da situação e cabe a ela tomar algum tipo de iniciativa; o que será feito, certamente”, disse ontem ao Estado o pró-reitor de Pesquisa da universidade, Marco Antonio Zago.

Segundo Zago, o esclarecimento dos fatos será importante para “preservar tanto a integridade científica da universidade quanto do pesquisador, caso ele tenha sido indevidamente acusado”.

Curi, que é membro da Academia Brasileira de Ciências e tem mais de 500 trabalhos publicados, vinha sendo acusado desde novembro de publicar pesquisas com dados adulterados.

As denúncias foram postadas no site americano Science Fraud (Fraude Científica), acompanhadas de várias imagens retiradas dos trabalhos, que supostamente comprovariam as adulterações. Na sexta-feira, um outro site, chamado Retraction Watch (Observatório de Retratações), anunciou que um dos trabalhos denunciados como fraude foi retratado na revista Journal of Lipid Research.

A retratação significa um cancelamento do trabalho, sugerindo que os dados científicos publicados nele estavam errados. O que a universidade terá de esclarecer, segundo Zago, é se a retratação se deve a um erro involuntário ou a alguma manipulação intencional de informações.

“A retratação de um trabalho não é necessariamente um problema. Pode até ser uma demonstração de seriedade do pesquisador, caso ele note algum erro no trabalho depois que foi publicado”, ressalta o pró-reitor. “O que deve ser investigado são as acusações de fraude.”

As denúncias postadas no Science Fraud acusavam Curi de adulterar imagens e dados de experimentos essenciais ao resultado da pesquisa, que tratava da ação bioquímica de ácidos graxos dentro de linfócitos (um tipo de célula imunológica). O trabalho, publicado originalmente em 2007, aparece no site da revista como “retirado” em 28 de dezembro de 2012.

Procurada pelo Estado, a diretoria da Sociedade Americana de Bioquímica e Biologia Molecular (ASBMB), responsável pelo Journal of Lipid Research, informou que o trabalho foi retratado “voluntariamente pelo autor” e só ele poderia falar sobre os motivos. Além de Curi, assinam a pesquisa quatro ex-alunos de doutorado do seu laboratório: Renata Gorjão, Sandro Hirabara, Thaís Martins de Lima e Maria Fernanda Cury Boaventura.

Outras denúncias veiculadas pelo Science Fraud faziam referência a outros trabalhos de Curi e sua equipe. Todo o conteúdo do site foi retirado do ar no início da semana passada, por força de ações legais supostamente iniciadas por advogados contratados por Curi.

Procurado pelo Estado, o cientista responsável pelo site, Paul Brookes, da Universidade de Rochester, nos EUA, disse que estava “legalmente impedido” de comentar o caso.

Resposta. Curi não foi encontrado para comentar o assunto. Sandro Hirabara, um de seus ex-alunos, hoje professor da Universidade Cruzeiro do Sul, negou as acusações de fraude. “O artigo não foi retirado por fraude, má conduta ou falta de mérito”, disse, em entrevista por e-mail ontem à noite.

Segundo Hirabara, ocorreram erros na escolha de algumas imagens de bandas de proteínas em gel que representam os dados do trabalho publicado. “Algumas bandas foram repetidas, outras não foram visualizadas após a edição”, disse. “Os valores de média, erro padrão, as legendas, discussão e conclusões permanecem inalterados, visto que a análise foi realizada nos arquivos das bandas originais.”

Ainda segundo Hirabara, três outros artigos do grupo mencionados nas denúncias tiveram erratas aceitas por editores, “os quais concluíram que se tratavam de erros não intencionais ocorridos na preparação das figuras”. Segundo ele, “a informação de que o fechamento do blog Science Fraud foi de responsabilidade do nosso grupo não procede”.

PARA ENTENDER

Site tinha autor anônimo

Science Fraud, o site que divulgou acusações contra Rui Curi, foi criado em julho de 2012, com a proposta de denunciar fraudes científicas detectadas em trabalhos já publicados. A autoria do site era anônima. Seu criador só se identificou na semana passada, depois que ações legais obrigaram-no a tirar todo o seu conteúdo do ar. Era Paul Brookes, um pesquisador do Centro Médico da Universidade de Rochester.

Retraction Watch, o site que divulgou a retratação do trabalho de Curi, é um blog mantido por dois jornalistas nos Estados Unidos, que divulga e comenta notícias sobre retratações de trabalhos científicos no mundo todo.

Fonte: Jornal O Estado de São Paulo

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