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IBM investe US$ 1 bilhão em unidade de negócios para supercomputador

A IBM criou uma unidade de negócios para o seu supercomputador Watson e lançou um fundo de venture capital de US$ 100 milhões para estimular o desenvolvimento de aplicativos baseados nessa tecnologia, na tentativa de acelerar a transformação da novidade em um grande negócio.

O fundo faz parte de um investimento de mais de US$ 1 bilhão da IBM para criar a nova unidade Watson. A fabricante planeja ampliar a equipe da área para mais de 2 mil pessoas. Hoje são centenas dedicadas ao supercomputador. A maioria das contratações será de profissionais de vendas e consultores.

“Estamos dando início agora a uma fase de rápida expansão”, afirmou Michael Rhodin, vice-presidente sênior da IBM, que vai comandar a unidade.

O anúncio foi feito no momento em que a IBM encontra dificuldades para tornar o Watson uma linha de software comercial. Em um artigo publicado ontem, o jornal “The Wall Street Journal” informou que a receita gerada pelo Watson está muito aquém das expectativas da companhia.

A executiva-chefe da IBM, Virginia “Ginni” Rometty, disse em uma teleconferência em outubro que espera que o Watson gere US$ 10 bilhões em receita anual no prazo de dez anos. A executiva afirmou a meta após o executivo responsável pelo Watson ter projetado para a área uma receita anual de US$ 1 bilhão até 2018. Até outubro do ano passado, o supercomputador havia gerado uma receita total de US$ 100 milhões.

A IBM tenta retomar o crescimento após seis trimestres seguidos de queda na receita. Os executivos da companhia, liderados por Virginia, veem a área de softwares para supercomputadores como ferramentas valiosas para retomar o crescimento. A IBM está construindo versões do Watson que são capazes de vasculhar entre uma série de estudos e dados de pacientes o melhor tratamento possível para um tipo particular de câncer, ou fazer análises de grandes volumes de dados sobre clientes empresariais e recomendar estratégias de investimento.

Fonte: Valor

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